Structure your hypotheses validation

Testing its hypotheses is key to the Lean Start-up. By doing so you open the possibility to pivot and find your true market.

However when one is trying to find out its true market and testing, testing testing, one should have a clear idea of what is going on and what one is doing.

I personally use my own canva (Strategyzer got one interesting too), esp. during my pro bono consulting with starting businesses. My canva is built around 3 areas:

  1. What hypothesis are we working on?
    Very important and should be consistent with the Hypotheses list that you have certainly made at the beginning of your adventure. My personal advice: Don’t try to test one hypothesis with one test card. try to validate each side of your hypothesis to be sure that your test is relevant.
  2. What is our plan?
    Basically, what we do to test our hypothesis…
  3. What do we measure and thus what is our key factor of success with its associated level?
    Knowing what we will measure is important but don’t forget to tell in advance what will be a success.

Do you haveyourself a canva to test your hypothesis?

Innovation vs R&D

J’ai lu récemment un article très intéressant de Merkapt (ce n’est pas la première fois que je tombe sur des articles très bien de chez Merkapt, c’est devenu un de mes blogs préférés) intitulé « Mesurer l’intensité de l’innovation ».

Si cet article est très intéressant en soi, c’est plus ses implications dans nos pratiques journalières qu’il m’interpelle.

L’innovation est technologique… et business

Si l’on reprend son premier graphique (cf ci-dessous), on y voit la zone incrémentale, peu risqué, en gris et une zone plus risquée en rouge.

iamge de merkapt

Cette approche est très similaire à celle que nous avons mise en place pour suivre nos projets d’innovation avec une matrice Technologie / business, sans doute plus opérationnelle mais traduisant la même ambition, c’est-à-dire savoir innover sur les 2 aspects fondamentaux de l’innovation, la technologie et le business et les maitriser tout au long de nos projets.

Bien entendu, la zone incrémentale est la zone dans laquelle 80% du CA est réalisé et dans laquelle les multinationales évoluent. C’est l’Océan rouge dans lequel la concurrence est la plus forte. Elle est interdite aux start-ups. A contrario la start-up ne doit pas aller trop loin dans l’espace rouge car à ce moment-là elle prendrait trop de risque pour arriver sur le marché. Tout cela l’auteur nous le dit très bien.

Peut-on innover dans une organisation établie ?

Je m’interroge sur les pratiques que je croise lors de mes visites et de mes échanges Innovation Grands comptes ou PME. Nos structures détestent le risque. Le ROI est quasi obligatoire pour lancer un projet, le Business Model est un requis. Beaucoup d’entre nous ne pourraient pas aujourd’hui aller travailler dans la partie inconnue où la valeur de demain se décide. Passé un cap, les organisations sont beaucoup moins à même, pour ne pas dire plus du tout, d’innover de manière profonde car leur processus ne le leur permet plus.

C’est tout le sens de l’approche dissociée Innovation / R&D, qui, si elle n’a pas de sens académique, a un sens opérationnel certain. Nous testons cette approche avec succès depuis quelques années maintenant. Dissocier les process de R&D qui évoluent dans la partie maitrisée et les process de l’innovation qui évoluent dans la partie incertaine permet de redonner aux organisations une partie de cette possibilité à innover « comme une start-up ». Un certain nombre de prérequis sont nécessaires pour éviter de nombreux pièges mais les résultats sont encourageants. La mise en oeuvre est certes difficile et le besoin de résultats prégnant mais l’aventure est motivante.

L’importance du Leadership.

L’innovation est avant tout une question de posture. Une posture culturelle d’entreprise, une posture organisationnelle mais surtout une posture managériale. Créer les conditions favorables à une innovation rapide et durable requiert un leadership certain à tous les niveaux de l’entreprise. L’innovation doit être au centre de la stratégie et acceptée comme le réel levier de la future croissance

Et vous qu’en pensez-vous?

Lean Startup: the steps for a successful pivot!

The Lean start-up is all about testing and your abilities to pivot. It is a wonderful management tool to innovate, both for start-ups and for corporate. However, in order to maximize the chances to find a good resonance within a particular area of the market, one has to be really taking care to several steps.

  1. Go to the market often
    To pivot you HAVE TO have the feedback of your potential customers. If not, no pivot is possible. The Minimum Viable Product is key (link in french). In some cases, A/B testing is really really powerful. A/B testing is all about giving to the market 2 different PMV and see which one generate the best response.
  2. Have a vision
    giving your team the direction, the moto, the final stage. It will gives you the opportunity to make assumptions, those assumptions will then be tested with your clients.
  3. Stay passionate
    This is your adventure, your dream, your future . If you don’t believe in it, nobody will. Believe in it even when you pivot because…
  4. …Pivoting is a success
    Adapting and modifying your MVP to your clients is not a fail. It is answering to your clients needs! Do fall in love with your product. Your only goal is to find a market, to find people ready to trust you and your product and eventually (no, not eventually, actually) buy it.
  5. Stay open
    Look around, stay tuned. Pivoting is also about knowing what is going on outside your team.
  6. Speak to your client
    Don’t sell your MVP. Deliver it, speak with your customer, ask them about your vision, listen, gather informations… That’s gold for your development.

This will help you to optimize the « Build-Measure-Learn » cycle.

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Portefeuille de Projets Innovation: Le bon Mix

protefeuilleEn Innovation comme dans toute gestion de portefeuille Projet, la gestion du risque et des opportunités est clé. Cependant en innovation une dimension particulière rentre en jeu : L’horizon d’innovation. Je reviendrai prochainement sur ce sujet dans un article (en anglais) sur la stratégie des horizons en innovation.

Les 4 types d’innovation

En dehors des risques classiques liés à tous projets, les projets d’innovation s’inscrivent dans 4 grandes catégories qui définissent également un profil de risque pour l’entreprise.

  • L’innovation incrémentale. Largement rependu, le concept d’innovation incrémental est compris et appliqué par de nombreuses entreprises. Il s’agit d’améliorer à la marge, des produits existants en optimisant une fonction ou en rajoutant de nouvelles. C’est sur ce segment que la plupart des entreprises que j’ai accompagnées investissent la plus grosse partie de leur budget.
  • L’innovation Business Model qui est connue mais beaucoup moins appliquée. Il s’agit là de réfléchir non pas à développer de nouveaux produits ou services mais bien de penser à une nouvelle relation, une nouvelle expérience avec son client. C’est un mode très important car cela permet souvent de trouver des relais de croissance à moindre cout et à risque faible.
  • L’innovation de rupture est également largement connue. Il s’agit là de révolutionner complètement le marché auquel l’innovation s’attaque. L’innovation de rupture présente bien entendu un profil de risque bien plus élevée.
  • La Spin off qui consiste à externaliser (ou acquérir) les produits/services, nouveaux ou non pour attaquer un nouveau marché ou un nouveau segment. Ce type d’innovation permet de diversifier ses marchés et donc de limiter les risques business.

 

Déterminer le bon Mix

Bien entendu chaque entreprise, chaque compagnie, aura son mix parfait en fonction de plusieurs facteurs qui sont à prendre en compte dans la gestion et la détermination du portefeuille :

  • La stratégie globale de l’entreprise. Aucun besoin de revenir là-dessus, toutes les actions d’une entreprise doivent être en accord avec sa stratégie. A noter cependant que l’innovation peut être justement un moyen de modifier fondamentalement la stratégie pour changer d’une stratégie de protection de part de marché vers une stratégie agressive de conquête ou une stratégie de développement sur un nouveau segment.
  • L’environnement économique. Bien entendu, la santé financière de l’entreprise et les marges de manœuvre qu’elle procure influe fondamentalement sur le mix du portefeuille innovation.
  • La maturité innovation de l’organisation. Si une organisation est incapable de prendre en main une innovation réellement de rupture et d’en tirer le maximum de bénéfice, aucun intérêt à trop investir sur ce segment. Si au contraire l’organisation sait vraiment en tirer la quintessence et même sortir ces innovations de l’organisation actuelle (ou la modifier en profondeur) pour développer tous les potentiels alors il semble intéressant d’appuyer sur ce segment.

Bien gérer son portefeuille

Qui qu’il en soit, il est bon de noter 4 conseils fondamentaux dans la gestion d’un portefeuille d’innovation :

  • Toutes innovations qu’elle soient, les projets restent des projets et les risques projet ne doivent jamais être en retrait pour favoriser le mix du portefeuille
  • Le mix portefeuille est dynamique. Il varie dans le temps selon les résultats, le contexte etc…
  • Même dans les cas extrêmes il est toujours nécessaire d’avoir des projets dans au moins les 3 premières catégories (Incrémentale, de rupture et business model) car ce sont le cœur de l’activité de l’entreprise qui est en jeu.
  • Une trop grande disparité dans les arbitrages est un risque important qui doit être jaugé (tout comme dans un portefeuille d’actions, on cherche à maximiser les chances de réussites en diversifiant les investissements).

 Et vous, pensez-vous que votre mix projet est bon?

 

Hacker l’organisation pour mieux innover

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Non, nous n’allons pas parlé de pirater votre entreprise…

Hacker l’organisation pour délivrer des projets plus vite, mieux et plus adapté… voilà notre discussion du jour.
Tous les innovateurs doivent, à un moment ou à un autre, évoluer non pas contre ou en marge mais en tous les cas à la limite de l’organisation.
Pour être un intrapreneur efficace dans une « large corporate » il faut savoir trouver cette « thin red line » sur laquelle évoluer pour faire murir, souvent dans le secret au début, puis petit à petit à la lumière du jour, les projets un peu fous qui sont l’avenir de l’entreprise.
Tout l’enjeu est de créer cet espace de liberté, non pas de le maîtrise mais de le permettre et de le promouvoir pour que tous les innovateurs d’un corporate le sachent. Ils pourront alors solliciter cette voie annexe, lean, rapide, pour le plus grand bien de l’entreprise et du management. L’équilibre n’est pas à préserver entre les processus existant et ce nouveau mode d’innovation en « commando »: il se trouvera tout seul, pour le bien de l’entreprise.

Cette équilibre complexe peut se trouver par de multiples moyens mais la mise en place d’un processus plus simple, plus rapide, plus réactif et laissant plus de place à l’initiative que les processus habituels de R&D/innovation est efficace.

J’ai personnellement expérimenté des gains de l’ordre de 3 à 4 fois plus de projets aboutissants sur un succès et une baisse significative des budgets nécessaires. En Innovation Corporate, c’est une bonne performance 😉 Le Time-to-Market, élément central de la politique R&D de nombreuses entreprises, est également significativement réduit. Enfin l’adhésion et l’engagement des équipes sont démultipliés… So good, so far donc.

Pirater le navire… pour sauver l’équipage

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Design Thinking: Service Blueprint?

Service Blueprint (from cooper)

Design thinking is a collection of tools that helps to design your product or service by focusing on usages and users. Among those tools is one which I would like to put some light on today: Service blueprint.

Customer Journey vs Service blueprint

While the Customer Journey map is focusing on User Experience and how he interacts with the Service you are proposing (feeling, actions…), the Service Blueprint is focused on the process of the Service. What is behind the Service and makes it suitable for the customers (front and back office, touchpoints…). Saying so the choice of one of those two tools is easy: Customer Journey map when trying to modelize and improve the Customer Experience, Service Blueprint when trying to modelize and improve the process behind the service.

I personally really like the table given by Cooper.com, trying to find the right way to choose between those 2 tools.

The blueprint is best when your goal is:

  • to identify process breakdowns and opportunities for process improvements
  • to inform an implementation plan for a new service
  • to examine service metrics in the context of service delivery processes
  • to define a vision for how a service or touch point(s) could become higher or lower touch

The journey map is best when your goal is:

  • to identify customer pain points and service gaps
  • to design a new service with customer experience at the core
  • to examine the customer experience across touch points of a service
  • to define a vision for how a service or touch point(s) could change the customer experience

Of course, Customer Journey Map (a great canva is available here) and Service blueprint could be one tool with one side for the Experience and one side for the Service with the Service itself in the middle. Doing so one has the global view of its Service, both process and experience. However, one has to realize that this kind of representation come with less details as if only one tool was used.

Service Blueprint and Customer journey map at a glance
Service Blueprint and Customer journey map at a glance

Feedback

I have experienced each tool and even facilitated one group making a blueprint. My advices to apply wisely such tools are:

  1. Don’t c are about the tool, care about the goal you want to achieve.
  2. Journey and blueprint enrich themselves. Avoiding to mix them is dumb and even counter productive as you may need the mix by itself to better design your process.
  3. Focus on the time line and on how things happens (UX or process).
  4. Hire someone who has experience in such tools but don’t know your business. It will help to enlight blocking points and challenge status quo.

Did you experience Customer Journey map or Service Blueprint? Share your experience and leave a comment.

 

The 15 min challenge

pocket watch, clock, time, numbers

The 15min Challenge

I have been recently challenged by a small company to increase their number of ideas. As I already wrote several times, most companies doesn’t need more ideas but they need good ideas and they need to select wisely the ideas to be implemented.

The goal of this mid sized company however was a bit different. Its CEO wanted a bit of continuous improvement rather than a real cutting-edge disruptive innovation. That’s hard time for the corporate at the moment and it is important to leverage the possibilities to enhance the performance of the organisation.

I have myself experimented several Continuous improvement tools that are close to collective intelligence and innovation. Two of them are in my pocket for such challenges 😉 But among the ones I have deployed there is a funny one (not that the other is boring). I have called it the 15min challenge. It has rather simple rules (which should be adapted according to your organisation culture, blue or white collars etc…)

  1. Set the time zone
    Define when you want to hold the 15 min challenge during the workday. sounds easy. Not so sure. Ask me if you want some more tips but believe me (or not) but that the most important task to perform in that method.
  2. Put the 15 minutes in place
    The deal is easy: at the established time, allow every single employee you have to step back 15min. During those 15min, one and only question: What keep me away from my best performance and how can I improve that? By myself. Of course answers can range from the lack of post-it(r) notes to organisational issues. One has a process for that 😉
  3. Empower your employees
    Once you have all your employees with so much improvements possibilities, put a governance in place that will allow them to modify , the way they work, for a better performance. Authors should also evaluate the benefits they could achieve. A lot of coordination is necessary from the challenge team and from the management. For more complex issues, problem solving techniques should be used (I also have tools for that ;-) ).
  4. Measure the benefit
    Work with your accounting department to evaluate the real benefits (ev. vs the costs). My experience shows tremendous results, sky-rocketing the expected savings. Can I guaranty a ROI? nope. I honestly don’t have enough samples to guaranty a ROI however, what I can say is that on the ones I have led, the ROI all included was average more than 3.
  5. Celebrate
    Find a way to celebrate the success with your team. That’s key within your management and your organisation.

And you are done. Seems simple but I have myself hold several challenges and each time I have been surprise by the preparation time needed and the coordination time necessary. So that’s a lot of work.

Have you experienced such a challenge or equivalent? What’s your feedback?

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INNOVATION TOOLS: design thinking tools that works in corporate

Lately I have taken part to lots of experiments to see how design thinking tools could work in a corporate. We will not talk here about the necessary change management and cultural gap bridging that has to be made in some organisation before even speaking about design which is still equal to aesthetics in some heads.

I am happy today to share with you the tools I have tested and which I think have a real value within a corporate. Those tools have been used in the field of B2B Service design.

Customer Journey Canva

One of my favourites. In most of corporate, contact with the customers has been lost through loads of processes and procedures. Customer Journey helps to give back the Service Culture and the voice of Customer to the organisation

Service Blueprint

One of my favourites, again. Goes very well with the Journey. It helped my teams to focus on the front and back office and help them to find some hidden issues with the Service they were developing. Priceless.

Persona

Works well to define the customer profile. However one should take care in the process of building it.

Refraiming

Refraiming is not so well know. It consists to take a step back and look how your customers interact with your products. Very useful as first step.

Ethnography

Certainly the most difficult tool to use « in light » in large coporate, usually reluctant to deploy « soft sciences ». However this tools is no more than observation, shooting your products and customers « live ». Can be done without calling it Ethnography if it causes troubles in your organisation. I have deployed it by putting video camera all around the place, filming the actions 7/7 24/24.

Other tools

Creativity methods (I am a certified facilitator for almost 10 years now) , Assumption validations, A/B testing, World Cafe, Mind Mapping, Customer co-creation and pretotype using FabLabs capabilities are also some very interesting tools that works in corporate

Feedback

I personally used each and every of the tools above, mostly with success. However I think that one shouldn’t underestimate the energy, the time and the knowledge necessary to apply them wisely and thus extracting from each of them the most valuable results. Thus please consider to hire a professional (choose it wisely also and compare performances and offers which are really different and of various qualities)

 

You want to share your experience about Design Thinking tools? Please leave a comment.

 

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Value Proposition? I don’t care, give me the PERCEIVED VALUE

valueWhen trying to convince a manager or a venture company, to put money in a project, most of the speakers focus on Value Proposition.

However there is a fundamental difference between the value proposition, i.e. what you think our product/service/project will provide to the customer and the perceived value, how your customers value your product.

Why the perceived value is more important

First because it is how your customer see your product/service/etc… But more than that it gives the information that you know well your customer. To be able to speak about the perceived value, you need to know your clients, to speak with them, to listen, to ask etc… In one word, you need to know perfectly what is important for your customer.

Nobodies care actually about how you think your customer values your product. The value is much more the knowledge of the clients and how

Focus on Perceived Value

Put all necessary actions in place to better know the perceived value of your product/service/project according to your target. That means going to the field, asking for feedback etc…

Let’s take a very famous example. If I ask you the question « What do you value in the UBER service? ».  Some of you will say the availability of the cabs, some will say that they are happy to be in luxury cars, some will value the cleanliness, some other will like to have a USB charger…. We all have one way to value this service.
If you know how your clients appraise your service, you will be able to pivot and adapt your offer to the most interesting market.

Last advices, present your product/service as your users use it. More than presenting AirBnB like « We find a bed to the people », present it like « With AirBnB I have found a bed in 5 minutes in Barcelona… » or « With AirBnB, I have found a bed in Paris from San Francisco ». Testimonials are really powerful.

 

 

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