Leadership is key for your project

We all want to be the project manager of a successful project. To manage that goal you have to build an organisation within your project team that enables creativity and innovation, drives results and deliveries and always look to be better.

To do so one should focus on 6 leadership tasks.

  1. Share your vision of the project
  2. Build a common agreement on objectives
  3. Ensure continuous improvement
  4. encourage connections and collaborations
  5. Focus on results
  6. Reward performance.

If you manage to implement all that 6 tasks, you will be able to put the project on the good rails.

What I learned from practicing Long trail run

2013-©Gilles-Reboisson-0679-960x576What I learned from practicing Long trail run…and how I use it at work.

 

I used to run for years now and mainly on tracks and roads. But for 5 years I am running long trails. I mean more than 50km, in the countryside, defintely outside of roads. Being able to run over 42km of a marathon required something that it takes me some time to realize.

The Power from within

2013-©Gilles-Reboisson-0387-960x640

My longuest run was 76km in winter, at night (www.saintelyon.fr). It took me a long long time but preparing this event, I learned a lot about the power that stand within me and training learned me a lot about myself, my life and my profesionnal activity.

To be able to run over 50km a hard training is necessary. During this training you run sometime over 4hours, most of the time by yourself. And that’s the point. Running by yourself allows you to take a step back regarding your daily activities and task and more over it helps you to take hard decisions.

The benefit of the training

I see several benefits regarding such a training regarding my professional life.

  1. Planning
    I used ot run 5 times per week, most of the time around 1h, sometimes over 4 hours. To be able to deploy such a time consuming routine, planning is key. Save every minute, be efficient in your daily task to free some time around, protect the quality of your recovery, and most important protect your family life. That’s a real discipline which is so close from project management...
  2. WBS
    Talking about project management, Work Breakdown structure is also of importance. I started during my latest training to real analyse my day as tasks with sensitive ones, ones that could be moved and so one… Back to planning with a kind of critical path. But knowing your task and what is your day made of allows you to focus on what should be done. Work, train, recover, eat, sleep etc…
  3. Achieve intermediate goals
    Of course setting goals is one way to stay motivated during the good 5 months of a training period. At the begining, stay focused on sensations and back to the pleasure you have to run. Then put some more ambitious targets etc… That’s exactly what management is and what motivation requires.
  4. Time to think by yourself
    Believe me I took some of the most important decision of my life while running (I would add that I took those decisions after 2hours of run…). Being by yourself running allows you to better organise your mind, hypothesis, positive and negative impacts, risks and so on. Everything becomes clear and orgainsed, decisions are cristal clear…

More than all of that…

As all endurance sports, trail running is something that teaches you humility, perseverance, value of hard work, recognition and satisfaction to go behind what you thought was impossible. That’s the main message of long trail running. Nothing is impossible with a good (training) plan.

5 presentations mistakes to avoid at all costs

I am making lots of presentations: to my management, to teams of my company, to my team, to external who visit our Innovation Lab or to a public when giving a talk at a conference.
I have seen also tons of presentations. Most of them are suffering of the same 6 majors mistakes I have identified in my presentations andin others. If you have enough time to focus on, please do it, it will help you to improve drastically your presentation quality and impact.

Keep It (Stupid) Simple

The famous KISS mantra. Again and again, people you are presenting to most of the time doesn’t understand a word of what you are doing. don’t give to much info, focus on the essential. Don’t put loads of bulletpoints and so on…

Talking is gold

Most of the time people sepaks fast, don’t wait, no silence, no breath… Take your time, respect some silence to highlight the point. Keep the pace. And of course, DON’T READ YOUR SLIDES!

Your introduction is Key

The most important part of your presentation. You can win or loose at that point. Grab the audience, embed them into your presentation, Make your presentation their. To manage that, ask questions to start, tell them a personnal story…

Master your talk

Practice, practice, practive. Master your data, your slides, be sure of the message, practice again it helps to have the good pace.

As a conclusion

  1. Keep It Stupid Simple ==> focus on the essential (What is your message? What is your request? What kind of results do you want to achieve?)
  2. Talking is gold ==> Take your time respect silence, don’t read your slides
  3. Your introduction is Key ==> ask questions,tell story.
  4. Master your talk ==> Practice again and again

 

Visual Project Management: why you should give it a try

 

In the Last issue of PMNetwork from the PMI I have been really interested in an article called: « Now you see it » about the advantages of visual modeling in project management and moreover in gathering requirements.

A short experience

I have myself used Visual Project Management to manage a Continuous Improvement project this year.

Mur Pit Stop visual management
What you can’t realize from the pic is that this tool helped us for:
  • Planning
  • Risk analysis
  • Stakeholder mapping
  • Cost management

We did not use it for requirement analysis but know we have seen that we could do that visually too.

The main interest is as everything is represented graphically, with dedicated colours, with earned-value indicators, and positioned within time (just a funnier and more complete Gantt chart). So you can really see each morning what is late, what you should have on your desk, what is the next task/deliverable/risk to be mitigated…

You have your project under your eyes at a glance. And not only you as project manager. But the whole team. Everyone gets more involved, responsible and accountable for his tasks, in a gentler way that usual Project management tool. That’s one of the most impressive effect of Visual Project Management: Team involvement.

Where should I look to find visual project management tools?

Lost of tools exist and are already mastered into your company. don’t try to reinvent something that your organisation masters. However some new tools can enrich this approach for the best of your project.

  • Continuous improvement tools
    Such as Ishikawa, Value Stream Mapping, Process Workflow and so on can be used to gather requirements, find interactions and lean-ify your project
  • Visual management
    Of course Visual Project management is first of all… visual management so please take a look at your dashboards and see what could be useful for your projects.

Those first two are kind of classic. However I would like to mention one family that is of a big interest for my actual projects

  • Design thinking tools
    Yes really. Design Thinking. Customer journey, Blueprint, persona etc… are very good tools to manage a project and model its interactions, requirements and deliverables. Planning can be fined tuned using Customer journey. Give it a try!

Of course most of the tools that helps you to analyse a situation or predict scenarios can be helpful.

What for?

More than just tools, Visual Project Management will have a major impact on your project. A faster agreement on requirements is done using a Ishikawa like diagram called « features diagram » or « features tree ». You can build a better common understand of the project and its deliverables using the Customer Journey. Project monitoring is easier when leverage on Visual management tools and techniques.

As a conclusion

You should really try the Visual Project Management. Definitely. After my first experiment of it I use it every day to manage my R&D/Innovation portfolio together with more classical PMP processes. It helps me to leverage the portfolio approach while giving me the opportunity to better understand and model the interactions among the projects, esp. the resources, and to communicate at the easiest with all stakeholders.

A La recherche de l’innovation de rupture…

La rupture, est-ce la solution?
La rupture, est-ce la solution?

Posons tout de suite la problématique : Est-ce vraiment une bonne idée que de chercher l’innovation de rupture ?

Cette question je me la pose longtemps. De nombreux Exec ont ce mot à la bouche « Disruption ». Et donc la recherche de ‘l’innovation qui va révolutionner le marché est devenu le graal de beaucoup d’organisations sans une vraie réflexion, non pas sur la pertinence de ce choix (tout le monde rêve d’inventer le prochain IPhone) mais sur la pertinence de cette approche vis-à-vis de la situation et de la maturité de l’entreprise.

La rupture nécessite des conditions que peu d’entreprises maitrisent.

L’innovation de rupture est difficile à manager. Elle remet en question tellement de choses dans une organisation que peu d’entre elles arrivent à finalement mettre en place les conditions nécessaires à son développement et son arrivée sur le marché. La remise en cause d’intérêts fondamentaux d’acteurs, puissants ou non dans l’entreprise, est une constante de l’innovation de rupture. Ces acteurs deviennent alors des résistances qu’il est souvent difficile d’identifier et de retourner.

Quelques cas par contre permettent de développer une innovation de rupture dans des conditions plus favorables (bien qu’il ne faille jamais faire l’économie de l’analyse des parties prenantes et de leurs intérêts, outil bien connu des chefs de projet) :

  • Difficulté économique majeure, où la rupture est le seul moyen de survie
  • Leadership fort, où l’organisation est une référence et peut se permettre ces changements radicaux (Apple par exemple)
  • Nouveaux entrants conquérant des parts de marché substantielles (Apple de nouveau sur ITunes face à l’arrivée des Deezer et Spotify)

Mettre en place une dynamique de rupture dans une organisation ou la majorité a un intérêt au statu quo requiert une persévérance, un leadership direct des plus hautes hiérarchies avec un support global des niveaux intermédiaires. Personnellement je n’ai jamais rencontré ce cas.

Ne sautez pas d’étapes

Sous la pression du marché et de la concurrence, de nombreuses organisations mettent la pression sur l’innovation de rupture alors que le besoin se porte plus sur la croissance à court ou moyen terme, la préservation des marges et l’engagement des employés. On se focalise alors sur la recherche de LA solution (innovante si possible) en dédaignant tout le travail de fond, ingrat mais nécessaire, qui permettra à l’organisation entière de savoir mettre en œuvre ces nouvelles idées.

Quelques pistes pour réussir

Adapter l’organisation pour lui permettre de savoir implémenter les idées nouvelles est un travail de longue haleine qui tient plus de la transformation culturelle que de l’acte de management de proximité. Cette transformation ne pourra pas d’obtenir en cascadant des directives top-down à appliquer pour les managers mais bien en mettant en place les conditions nécessaires à la modification de l’approche de l’entreprise en elle-même et donc en modifiant sa culture. C’est un chantier important et difficile qui devra être décidé et managé par la Direction générale.

Que faire cependant pour avancer malgré tout ?

Dans mon activité passé et actuelle j’ai pu tester de nombreuses manières d’améliorer la capacité de l’organisation à innover. Le moyen le plus rapide et le plus efficace est l’identification de « champions » au sein des employés, à tous les niveaux. Ces « champions » sont ceux qui sont prêts à innover et à donner leur chance aux idées nouvelles, directement ou non. On donne ainsi accès à un ensemble de ressources et d’influences pour permettre aux projets d’innovation d’aller au bout. Un conseil rapide serait de mettre en place également des « contrats » d’engagement sur une base gagnant / gagnant, non seulement avec vos « champions » (mise en avant, possibilité de travailler sur des champs inhabituels etc…) mais également avec leur management (leadership sur un sujet, publicité des activités etc..) pour déployer le projet d’innovation en marge de l’organisation. Ça marche plutôt bien même si le principal challenge est d’aligner les intérêts de tous, cela est plus simple que de changer toute une organisation.

Et vous, cherchez-vous l’innovation de rupture à tout prix? Votre organisation est-elle capable de le supporter?

Mes 4 secrets pour une stratégie d’innovation gagnante

Comme arriver à son succès? Il faut des bons contacts et de bonnes occasions. Construire sa vie professionelle, pas si évident que cela. Ce jeu de lettres met en avant l'agilité et l'intélligence. Les deux sont necessaire pour le succès.Innover à dessein et avec succès requiert une préparation et une exécution au top. Cela requiert également et avant tout une stratégie qui s’aligne clairement avec les objectifs business de son organisation. C’est dit.

L’innovation a pour but non pas de sortir de nouveaux produits mais de développer d nouveaux marchés et donc de nouveaux clients (ou de les garder). Voici 4 secrets pour définir une stratégie d’innovation intelligente, gagnante et pragmatique.

  1. Souvenez vous que l’innovation est une fonction opérationnelle business

Comme dit précédemment l’innovation doit créer de la valeur pour l’entreprise au travers de la création de nouveaux marchés ou de nouveaux clients (ou par le maintien de ces clients).
En cela elle est bel et bien un centre de profit et non un centre de cout pour l’organisation.

 

  1. Définissez des orientations claires pour le business et pour la fonction innovation

Clarifier les objectifs stratégiques Business de l’organisation, connaissez les et faites les connaitre. Donner du sens aux actions est l’une des tâches principales d’un manager et l’un des leviers les plus efficaces pour la performance de vos opérations.
Décliner ces orientations stratégiques en orientations fonctionnelles pour votre fonction innovation. C’est un préalable primordial pour un bon déploiement.

 

  1. Une approche top-down nécessaire…

La déclinaison top-down de la stratégie vers la fonction Innovation est indispensable. En cela on s’assure de la pertinence des actions d’Innovation envers les objectifs business. On doit s’assurer cependant que les 5 items suivants sont bien adressés :

  • Quel marché ? Quelle catégorie ? quels clients etc… Dans quel secteur, dans quel segment focalise-t-on les actions d’innovation ?
  • Comment va-t-on gagner ? Sur quelle section met on l’accent ? Part on sur de l’innovation incrémentale, business model, de rupture ?
  • Quelles technologies sont nécessaires et quels savoirs sont indispensables. Au travers des vues d’experts ou des trends.
  • A-t-on les ressources et les connaissances pour réaliser le plan et si non, quelles actions sont à mettre en place.
  • Quand saura-t-on qu’on a gagné ? Mettre en place les objectifs de succès est un moyen sans équivalent de motiver l’organisation vers un objectif commun.
  • Quels sont les objectifs de notre portefeuille d’innovation ? Déterminer le mix en terme de Service, Produit, Business Model, R&D etc….

 

  1. … une agilité bottom-up indispensable

Le feedback bottom-up est un processus que l’organisation doit rendre continu pour ajuster en temps réel la stratégie sur la base des retours Terrain et de la réalité de l’implémentation. Le rôle clé des opérationnels est à souligner. Par exemple, les experts peuvent alerter sur l’apparition d’une nouvelle technologie, les chefs de produit sur les mouvements d’un concurrent, les commerciaux sur de nouvelles postures des fonctions Achat.

 

 

La mise en place d’une stratégie d’innovation performante est très liée à la mise en place d’un processus rapide en ce qu’il sait bouger facilement, agile en ce qu’il s’adapte en temps réel, et efficace dans le sens qu’il prend en compte toutes les informations à sa disposition pour faire le choix le plus éclairé. C’est un process très itératif qui pourrait se rapprocher des concepter Lean et Lean Start-up.

 

Avez-vous une stratégie d’innovation claire  et alignée? Est-elle adaptative ?